การเฉลิมฉลองเทศกาลอีสเตอร์ของปีที่แล้วให้ความรู้สึกเหมือนเป็นวันศุกร์ประเสริฐอย่างไม่รู้จักจบสิ้น ความสว่างและความหวังที่ถวายในเทศกาลอีสเตอร์มักถูกบดบังด้วยความมืดและความสิ้นหวังที่เหล่าสาวกประสบในวันที่พระเยซูคริสต์สิ้นพระชนม์

หนึ่งปีที่ผ่านมามีความหวาดกลัวอย่างกว้างขวางทั่วโลกเนื่องจากคลื่นลูกแรกของการแพร่ระบาดของไวรัสโคโรนากำลังโหมกระหน่ำ ประเทศต่างๆอยู่ในการปิดกั้น คริสตจักรว่างเปล่า สิ่งต่าง ๆ ดูเยือกเย็น พื้นดินกำลังเคลื่อนตัวลงมาเหนือโลกของเราและเราสงสัยว่ามันจะถูกยกขึ้นหรือไม่

ในปีที่แล้วพวกเราแต่ละคนต่างประสบกับช่วงเวลาที่มืดมน เราได้เผชิญหน้ากับความเป็นไปได้ที่แท้จริงของเราเองการตาย

ที่หนึ่งจุดต่ำโดยเฉพาะอย่างยิ่งในปีที่ผ่านมาผมและภรรยาใช้เวลาวันค้นหาแล้วซื้อที่ดินสุสานของเราในกรณีที่เรากลายเป็นเหยื่อของcoronavirus ข่าวเกี่ยวกับความตายและการตายเป็นเรื่องที่หลีกเลี่ยงไม่ได้และไม่ใช่แค่จากสื่อเท่านั้น คุณอาจได้รับข้อความหรือโทรศัพท์จากเพื่อนหรือสมาชิกในครอบครัวแจ้งว่าคนที่คุณรักจากไปแล้ว

EASTER นำการต่ออายุและ ‘การคืนชีพ’ ของบริการส่วนบุคคลในฐานะสมาชิกของคริสตจักรได้รับผลกระทบต่ำใหม่

ช่วงเวลาเหล่านี้ทำให้เราทราบได้เล็กน้อยว่าสาวกต้องรู้สึกอย่างไรในวันที่มืดมนที่สุดในประวัติศาสตร์ซึ่งตอนนี้เราเรียกว่า “ดี” ในวันศุกร์

แน่นอนว่าสำหรับคนที่ใช้ชีวิตผ่านมันไม่มีอะไรที่ดูเหมือนจะ “ดี” กลุ่มสาวกที่ติดตามพระเยซูทั่วอิสราเอลเป็นเวลาสามปีนั่งตะลึง ผู้ที่พวกเขาคิดว่าอาจเป็นพระเมสสิยาห์กำลังหอบหายใจถูกตรึงไว้กับไม้กางเขนแบบโรมัน ความหวังอันยิ่งใหญ่ที่พวกเขามีต่ออาณาจักรใหม่และการสิ้นสุดความทุกข์ทรมานนั้นรู้สึกเหมือนจินตนาการที่ปรารถนา

แต่แสงจะส่องสว่างที่สุดหลังจากที่เราจมอยู่ในความมืด มันเหมือนกับการออกมาจากโรงภาพยนตร์ที่มืดมิดหลังจากที่ได้เห็นผู้เข้าพัก – คุณตาบอดเพราะแสงของดวงอาทิตย์ซึ่งดูสว่างขึ้นมาก นั่นเป็นสิ่งที่อีสเตอร์ 2021 สำหรับฉัน หลังจากหลายเดือนแห่งความน่าเบื่อหน่ายในที่สุดการสิ้นสุดของการระบาดก็เป็นจริงสำหรับฉัน

ฉันจำได้ว่าฉันรู้สึกตื่นเต้นแค่ไหนที่ขับรถไปตาม Dallas North Tollway เมื่อสองสามเดือนก่อนเพื่อรับวัคซีน COVID ครั้งแรก ที่แปลกใจคือระหว่างเดินทางไปสถานที่ฉีดวัคซีนประธานาธิบดีทรัมป์โทรหาฉันจากแอร์ฟอร์ซวัน ดีใจที่ได้พูดคุยกับอดีตประธานาธิบดีฉันมีสมาธิมากขึ้นเพื่อให้แน่ใจว่าฉันจะไม่พลาดที่จะไปยังสถานที่ตรงเวลาและรับวัคซีนของฉัน!

CDC ให้คำแนะนำเกี่ยวกับโรคหลอดเลือดหัวใจแบบ EASTER กล่าวว่าผู้ที่ได้รับการดูดซึมอย่างเต็มที่สามารถรับได้โดยไม่ต้องใช้หน้ากาก

สำหรับฉันการสิ้นสุดของการระบาดทำให้เกิดความหวังว่าฉันจะได้สัมผัสกับสิ่งเล็ก ๆ น้อย ๆ ที่ฉันชอบมากมายอีกครั้ง

ฉันสามารถกอดหลาน ๆ พูดคุยกับเพื่อนเก่าและเยี่ยมชมร้านอาหารโปรดของฉันได้อีกครั้ง

ความแตกต่างอย่างสิ้นเชิงระหว่างวันที่มืดมนของปี 2020 และตอนนี้การเริ่มต้นของการสิ้นสุดของโรคระบาดสะท้อนให้เห็นถึงความแตกต่างระหว่างความมืดของคำสาปในปัจจุบันที่ผู้ใช้แรงงานในโลกและความหวังอันสดใสในวันอีสเตอร์เสนอการสิ้นสุดของคำสาปนั้น

ไม่มีการแยกจากกันอีกต่อไปไม่เจ็บป่วยอีกต่อไปไม่มีความตายอีกต่อไปและไม่มีค่ำคืนอีกต่อไป ความหวังที่เรารู้สึกเกี่ยวกับการสิ้นสุดของการระบาดเป็นเพียงความหวังชั่วครั้งชั่วคราว แต่หลุมฝังศพที่ว่างเปล่ามอบความหวังที่ถาวรและไม่สิ้นสุด

สัปดาห์นี้เราเฉลิมฉลองเหตุการณ์เดียวที่นิรันดร์หมุนเวียน – การฟื้นคืนพระชนม์ของพระเยซูคริสต์จากความตาย ในวันศุกร์อันมืดมิดนั้นเมื่อดวงอาทิตย์หยุดส่องแสงและโลกก็สั่นสะท้านพระเจ้ากำลังทำสิ่งที่ยิ่งใหญ่เกินกว่าที่ใครจะมองเห็นหรือเข้าใจได้ โดยการทนทุกข์ทรมานและการสิ้นพระชนม์ของพระองค์พระคริสต์ทรงชดใช้บาปของเราและทรงชำระการชำระบาปที่เราสมควรจะต้องชดใช้ เขาถูกนำตัวไปไว้ในหลุมฝังศพในวันศุกร์ด้วยความอาลัย แต่สามวันต่อมาในเช้าวันอีสเตอร์นั้นพระองค์ทรงมีชัยเหนือบาปและความตาย

พระเจ้าทรงเปลี่ยนช่วงเวลาที่มืดมนที่สุดในประวัติศาสตร์นั่นคือวันศุกร์ที่ดีเมื่อพระคริสต์สิ้นพระชนม์ – เป็นการเฉลิมฉลองที่สว่างไสวที่สุดของความหวังที่ให้ชีวิตในวันอาทิตย์อีสเตอร์ เมื่อโลกถูกกลืนหายไปในความมืดพระเจ้ากำลังดำเนินการเพื่อทำให้ทุกสิ่งสดใสและใหม่

ข่าวดีก็คือพระองค์สามารถทำเช่นนั้นในชีวิตของคุณได้เช่นกัน ไม่ว่าคุณจะต้องทนกับความเจ็บปวดใดในปีที่แล้วการฟื้นคืนพระชนม์ของพระเยซูคริสต์ทำให้คุณมั่นใจได้ว่าความทุกข์ทรมานที่คุณประสบ – แม้ว่าจะเกิดขึ้นจริง แต่ก็เป็นเพียงชั่วคราวเช่นกัน

วันหนึ่งตามที่พระคัมภีร์สัญญาไว้คำสาปของโลกที่เราอาศัยอยู่จะถูกลบออกและ “ความตายจะถูกกลืนหายไปในชัยชนะ” นั่นคือความหวังที่หลุมฝังศพว่างเปล่าจะมอบให้